Walid Yacoubou, le nom qui revient souvent sur la liste d’attente de Paulo Duarte

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Walid Yacoubou

Le sélectionneur national des éperviers du Togo Paulo Rebello Duarte depuis sa prise de fonction, essaie de remettre l’équipe sur de bons rails. La preuve, sur les 4 derniers matchs, le Togo a enregistré 2 victoires et 2 matchs nuls. Une statistique qui a fui les éperviers depuis plus de 5 ans. Dans sa politique de reconstruction, le sélectionneur a pioché le défenseur Togolais Walid Yacoubou qui évolue à Hartford FC aux USA.

Aujourd’hui titulaire indiscutable avec Hartford FC en USL Championship qui est le deuxième niveau professionnel du championnat des États Unis d’Amérique, « Tulu » comme on le surnomme, n’avait pas connu des jours roses dans le football. Né le 09 Avril 1997 en Israël, il était rentré à Lomé où il a passé une partie de son adolescence. Après 12 années passées au Togo, il rejoint le Maryland aux USA où il a commencé ses études au Junior Collège Wesleyan de Caroline du Nord. De là, il combine le football et les études avec l’équipe du « Junior collège » qui évolue au dernier niveau du championnat Nord-Americain. En 2017,  Yacoubou Walid est parti à North Carolina FC où il a disputé quelques matchs avec les U23. Dans la même année, il file au HFK Trebic, un club de 4e division Tchèque où il était resté 6 mois, ensuite en Suède avec IFK Holmsund en 2018 puis un petit tour dans une modeste équipe de D4 Allemande avant de finalement revenir aux USA.

En 2019, il rejoint Roughnecks FC en USLC. Après une saison, il s’est fait enrôler par Tulsa fc, une équipe de USL Championship. Dans la recherche de temps de jeu, il n’aura passé qu’une saison assez compliquée avec le club basé à Oklahoma où il n’a discuté que 4 petits matchs toute la saison. Les mois qui vont suivre seront un peu difficile pour « Tulu » qui passa quelques mois sans jouer avant de finalement tenter l’aventure Portugaise au SC Ideal en 3è division. Il aura convaincu, mais sa signature capote à cause de la COVID-19 qui avait fait éruption.

Il revient aux USA en 2020 et signe avec son club actuel, Hartford Athletic en USL Championship (D2 Nord-Americaine). Là aussi, il a connu un début un peu en dents de scie avec son statut de remplaçant de luxe. Mais il a saisi sa chance dès sa première titularisation et depuis, il est devenu indispensable et indiscutable dans l’équipe.

Avec ses 188cm et 85 kg, Walid Yacoubou est l’un des défenseurs centraux les plus adulés en USL Championship. Costaud, intelligent, rapide et bon des deux pieds, il rassure par son leadership et son sang-froid. Cette saison, il a disputé 27 matchs sur 32 possible pour seulement 7 cartons jaunes. C’est dans cette optique qu’il a tapé dans l’oeil de Paulo Duarte le sélectionneur national qui l’a sélectionné dans sa liste d’attente pour les deux derniers matchs face au Sénégal et la Namibie.

 

 

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